2014年3月24日 星期一

為什麼 Apple 非得創新不可?


想起去年 iPhone 5s 一發表後,有報社記者很緊急的聯絡小弟,問我:「iPhone 5s 和 iPhone 5 長的差不多,能不能告訴我 iPhone 5s 有什麼不同?值得消費者買的點有那些?下午就要截稿,請快點回覆我。」


記得當時我的回答:「iPhone 5s 有四個目前其他手機都沒有的新特點,64 位元處理器、指紋辨識、雙色 LED 閃光燈和金色機身。」雖然很多分析師、網友和那位記者一開始不怎麼看好 iPhone 5s,不過近期多家市場調查公司和投資銀行分析報導顯示,iPhone 5s 是全球最暢銷手機,在許多國家都是銷售排名第一。

一如既往,在 iPhone 5s 推出後, HTC、三星、LG...等品牌也開始推出金色手機和加入指紋辨識功能,似乎很理所當然。以前很多其他手機常用來攻擊 iPhone 的點,像是不支援 Flash、不能換電池、一體式設計現在慢慢變成智慧型手機常態。

是不是因為 iPhone 總是走在最前面,圓角矩形、滑動解鎖、操作介面、多點觸控、兩指縮放、點擊對焦、邊緣回彈、圓角圖標、指紋辦識、64 位元系統、雙色閃光燈...等,才會每次都被要求要創新、要改變。如果改變不如他們想像,就開始狂罵 iPhone 變化太小、Apple 已死,果然沒有賈伯斯不行。

反觀某爽牌在發表前傳的跟神一樣:2K 解析度螢幕、64 位元處理器、3GB 記憶體、曲面螢幕、金屬機身、全螢幕指紋辨識。結果發表後一樣都沒有,長的跟上一代差不多,重點還是同樣萬年的廉價塑膠殼,加上臃腫的客製系統和難用的滑動式指紋辨識,更讓人傻眼的還有 OK 蹦塑膠背殼和火山口凸起鏡頭。(小米表示:來買我們家吧,這種規格只賣你一半價錢)

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靠著強大的廣告行銷、置入性行銷、插入性行銷、入境式行銷、體驗行銷、部落客行銷、工讀生行銷、月月鳥行銷...,似乎創不創新已經不重要,只要撒錢用力行銷,研發經費都用來行銷,一樣會有消費者買單。剛在 YouTube 不管輸入 Sony Xperia Z2、All New HTC One 等新手機關鍵字搜尋,排最上面第一個結果都是 Samsung Mobile 的廣告影片,鋪天蓋地無所不在。

突然又想起不久前,某品牌大張旗鼓製作了一支影片,大讚自家手機的創新金屬天線邊框和玻璃機身設計,說是他們的設計精神或靈魂之類。看在我們 iPhone 使用者眼裡,似乎有種時空錯亂的感覺。老闆,金屬天線邊框+玻璃機身不就是四年前的 iPhone 4


新 iPhone 軟硬體成熟的一年

與今年的 iPhone 6、iPhone Air、New iPhone...總之就是和新一代 iPhone 相比,我更期待 iOS 8 系統。從 2014 MWC 大會上所發表的手機能發現,硬體發展似乎有點面臨瓶頸,外型也沒有大突破,甚至都和上一代大同小異。在硬體規格越來越相似,邊際效能遞減下,智慧型手機大戰區隔點就在系統和功能。

可惜所有 Android 手機系統都一樣,各家只能在桌面玩點變化。再來 Google 開始回收權限,各家 Android 能客製的部分越來越少、越來越同質化。就看今年 Apple,能不能繼續在 iOS 8 再次丟出 10 個全新功能,200 項小功能和修正。

去年 iOS 7 和 iPhone 5s 軟硬體全由 Jonathan Ive 接手是第一年,我覺得還在適應和調整期。雖然 iOS 7 視覺讓人驚艷,將設計帶向未來。但能看出 iOS 7 在推出後,不管在視覺和功能上一直有在進行外行人看不太出來的小調整,像是圖標顏色、撥號鍵盤、Shift 鍵設計、動畫效果和關機畫面等。在一些一般人不易察覺的小地方,錙銖必較的進行微調,力求完美。

相信設計出 iMac、iPod、iPhone 和 iPad 等創新產品的 Jonathan Ive,在經過一年的適應和調整後,今年會再次創造出令人無法想像但看到後想立刻擁有的產品。

至於為什麼 Apple 非得創新不可?因為它是 Apple。


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