2012年12月20日 星期四

末日前最後一發。Brian Fang 看 iPad mini


剛在整理電腦檔案的時候,在一個叫"自由書寫"的資料夾裡,發現了這篇「Brian Fang 看 iPad mini」草稿。看一下檔案日期,大概是一個月前寫的。現在回想,也記不太起來當時是什麼心情寫下這篇文章。雖然文章內容有點偏激、不成熟和欠缺考慮。但因為今天下午就要世界末日了,這篇文章如果現在不發可能以後就沒機會,所以就把這篇文章丟上來讓大家笑一笑。


其實世界末日大家也不用太擔心,因為明年我最怕的日子 3 月 31 就是復活節了。就算復活節救不了大家,我也會想辦法集滿七顆龍珠讓大家復活。

..............←我是分隔線。拉D賽完了,正文開始。

毫無疑問的,iPad mini 又將是 Apple 另一款大賣的產品。

開頭就下這樣的結論會不會太狠?沒辦法,因為這就是我心中的第一個想法。相信很多人也是這樣想,應該沒人會懷疑 iPad mini 會不會大賣,只是到底會大賣到什麼程度而已。

有些屁人會說:「iPad mini 只是放大版的 iPod touch,縮小版的 iPad。」我這屁人也會說:「10 吋蛋糕只是放大版的 6 吋蛋糕,縮小版的 14 吋蛋糕。短褲只是放大版的內褲,縮小版的長褲。」6 吋蛋糕有 6 吋蛋糕的客群、10 吋蛋糕有 10 吋蛋糕的客群、14 吋蛋糕有 14 吋蛋糕的客群…..100 吋類推。同理,怎麼會有屁人不談產品定位和內涵,直接用 iPod touch 和 iPad 來否定 iPad mini 的存在價值。難道你只買 6 吋蛋糕,就認為沒人會需要 10 吋蛋糕嗎?

每個人看 iPad mini 的思考角度都不同。男生看 iPad mini:「沒有 Retina,還在用 A5 很失望。」女生看 iPad mini:「好漂亮,很輕很薄,大小剛好可以放進包包。」所以請不要用你如豆的雙眼來看這個世界。


產品定位
iPad mini 的產品定位很清楚,是專注在教育和電子閱讀的產品,想以高貴不貴的價錢和時尚輕薄的外型,走入校園讓學生人手一台。同時 iPad mini 也是補足 Apple 行動裝置的產品線,讓不同需求的消費者都有適合的產品。

之前 iPad 比較會被認為是走在科技尖端,和時尚雅痞在用的玩意。但當 Apple 在價錢壓低到台幣 1 萬塊的時候,變成一般人也能輕鬆入手,有機會接觸這款強大的平板電腦。從原本的玩家產品,變成能輕鬆入手的普通產品,這個售價足以勾起從未考慮過平板的玩家購買慾望。在使用者認識了蘋果產品後,將來有機會進一步購買效能更強大的 Retina iPad,然後再進階到 Mac 系列產品。


價錢方面
大家都知道,蘋果產品向來都比其他品牌貴。只要看到那蘋果咬一口的 Logo,就是品牌和價值的象徵。會買蘋果產品的人也知道這點,而且蘋果也不是一家會去跟別人拼規格和價錢的公司。如果你是一個只考慮價錢,一昧只要便宜就好的人,那蘋果產品你應該沒有興趣。所以你應該不用花時間考慮 iPad mini,市面上 3、4000 又厚又重,買了之後也不知道能做什麼的山寨平板一堆,應該有你需要的產品。

有些人說,iPad mini 定價比其他 7 吋平板貴很多,沒有競爭力。我們以台灣售價來看,Nexus 7 台幣 8990 元,iPad mini 加稅後大概 10000。但 iPad mini 貴的這 1000 你能換到什麼:大 35% 更適合閱讀的 4:3 螢幕,前置 HD 視訊和後 iSight 兩顆鏡頭。採用一體成型全鋁殼設計、更輕更薄的機身,和 275,000 款平板電腦專用軟體。

差 1000 塊多送你顆拍照鏡頭、更大的螢幕、更輕更薄金屬機身、和超多平板專用的 APP,值不值得就看每個人的評估了。


設計方面
我想從 Mac 電腦、iPhone 手機、iPod touch 到 iPad 平板電腦,應該沒人懷疑 Apple 的美感和產品設計能力。能把一體成型全鋁機身的 iPad mini,厚度做到只有 7.2 毫米、重量只有 308 克,這可能只有 Apple 辦的到。iPad mini 螢幕比其他 7 吋平板大,但卻更輕更薄,而且還是金屬機身,不是廉價的塑膠殼。

iPad mini 是 iPad 的「濃縮」而不是「縮減」,所有你在 iPad 上能做的事,在 iPad mini 上一樣能夠達成。就像 Apple 說的:「我們的目標是在全尺寸 iPad 上所有能做的事,放進到一個更小的產品裡,這就是我們在 iPad mini 做的事。」

雖然 iPad mini 螢幕解析度和 iPad 2 一樣是 1024 x 768,但 iPad 2 是 9.7 吋螢幕,iPad mini 是較小的 7.9 吋。把較小的螢幕塞入一樣的像素,所以iPad mini 可達每吋 163 像素 ppi。雖然不是 Retina 等級,但在 30 公分的閱讀距離下觀看依然非常清晰。

Apple 把 iPad mini 設計成和 iPad 1、iPad 2 一樣的 1024 x 768 解析度,讓所有 iPad 能用的 275,000 款平板專屬軟體,iPad mini 也能直接安裝。開發者不用花時間更新自己的軟體,使用者也有龐大的軟體可以使用,是一個很聰明的做法。畢竟你在平板上是想做點正事或非正事,不是用來打電話,所以 App 的應用相對就比手機更重要。平板電腦不是花錢買硬體規格,而是要在平板上面做什麼,Apple 把i Pad mini 解析度定在 1024 x 768 是有他的道理。

至於以後會不會有 Retina 的 iPad mini 2?應該會有,也絕對會有。但,3C 電子產品不就是這樣,一代比一代好、功能一代比一代強。之後的 iPad mini 3 也會比 iPad mini 2 好,想等的人就等,早買早享受,晚買享折扣,iPad mini 5 也絕對會比 Retina 的 iPad mini 2 更好。

另外台灣不像歐美到處都有免費的 Wi-Fi 熱點可以連,所以支援 3G/LTE 網路的 iPad mini,比只有支援 Wi-Fi 網路的小平板,更適合隨身攜帶在行動中使用。


軟體方面
手機和平板電腦不同,你之所以會買平板電腦,就是想在上面做點什麼,而不是玩它的硬體規格。所以生態健全的軟體商店,和豐富的平板專用 APP 就顯的特別重要。這也是 iPad 最大的優勢,因為有超過 27500 款專屬的平板軟體可以使用,不怕找不到需要的軟體。

為平板專門設計的軟體,和直接用手機版簡單移植的軟體不同,不然 iPad 可以號稱有 70 萬平板專用軟體。下面的圖片比較,就能清楚看到同一款軟體,在 iPad 和 Android 平板上有什麼不同。怎樣才是專為平板電腦設計的軟體,什麼只是把小螢幕手機版的 APP,放大到平板電腦上使用而已。

結語
過去這三、四年,其他平板電腦之所以無法挑戰 iPad 的地位。是因為他們還一直停留在硬體競爭的思維,忽略平板電腦的本質,沒有站在使用者的需求來思考。但這些廠商可能也很無奈,因為系統不是自己所能控制,對整個軟體和內容的生態圈也完全使不上力,只能專注在讓硬體更強和同中求異。

不像 iPad 能以 iTunes 為中心,發展出 iBookstore 線上書店,再向下延伸出 iBooks 和 iBooks Author,讓整個電子書商城、閱讀軟體到內容供應建立出一個完整的生態系。另外還有軟體商店 App Store、音樂/影片商店 iTunes Store、Podcast 和 iCloud 雲端串連,這是 Apple 為使用者建立的蘋果生態圈,讓你能在裡面盡情的玩樂。不會有花錢買了強大的硬體後,但卻不曉得能在上面做什麼的窘境。

在後 PC、後蘋果、後賈伯斯時代,Apple CEO 庫克似乎更向錢看,各個市場都不想放過。在 4 吋和 9.7 吋產品中間,也和其他陣營一樣加入一個 7 吋的產品,是一款戰略產品用來滿足各種需求的使用者。蘋果已面臨 iPhone、MacBook 和 iMac 等產品進入成熟期,需要另外再開發其他市場,所以 7 吋平板市場就成為蘋果不得不進入的領域。

雖然 iPad mini 沒有新意,但其他平板還是無法和 iPad 競爭的原因。因為 Android 平板軟體又少又難用,Windows 8 RT 還在胚胎階段。之所以這麼多年其他眾多平板始終無法憾動 iPad 的地位,其中一個原因就是 iPad 有非常多的高質量專屬平板軟體可以使用,形成一道安全的護城牆。再加上 iTunes Store、iBookstore 龐大的音樂、影片和電子書資源,造就 iPad mini 強大的競爭優勢。

iPad mini 不是一款硬體規格最強,售價最便宜的 7 吋平板電腦。但,iPad mini 是最實用的小平板電腦。如果你預算不多,又想買台方便攜帶,功能最實用平板電腦的話。那 iPad mini 絕對是價錢最實惠、外型最時尚、機身最輕薄、功能最完整、應用軟體最豐富,同時擁有最多內容和周邊支援的入門級小平板。

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